Wie ben ik?

Sinds september 2007 is in Venlo de “Vocalshop” gevestigd.
In de Vocalshop krijgen de leerlingen zangles van zangdocente Anya Straatman.

Anya Straatman gaf op diverse muziekscholen zangles voordat ze haar eigen zangschool oprichtte. Hier kan ze haar eigen visie op de zangpedagogiek gestalte geven.

Interview met Anya Straatman:

Bij wie heb jij je zanglessen gevolgd?
Ik kreeg als 18 jarige mijn eerste inspirerende zanglessen van operazanger Willy Caron. Hij bracht mij, behalve een hoge dosis zangtechniek (!), de liefde voor mooie open klankvorming bij.
Gé Titulaer werkte met mij vooral aan de interpretatie van zangnummers en leerde me ook op de juiste plekken de klanken te plaatsen. Bij hem studeerde ik voornamelijk het zingen van popsongs. Deborah Brown, bij wie ik studeerde aan de Jazzacademie in Antwerpen, leerde mij de “jazz feel en timing”. Ze bestede veel aandacht aan ademhalingstraining! Vooral het ademhalen in de rug! Die techniek geef ik nu door aan mijn leerlingen.
Op de Academie voor Lichte Muziek in Hilversum kreeg ik les van de Engelse gospelzanger George Webb. Hij werkte veel met zangtechnieken die de stemregisters soepel in elkaar laten overlopen. Het goed laten overlopen/verbinden van de borst- midden-  en de kopstem. Dat allemaal terwijl de klanken open en groot blijven klinken. Margriet Eshuis leerde me de tekstinterpretatie van popsongs. Op de AVLM kregen we ook veel bewegingslessen. Het is belangrijk je vrij te voelen op het podium.

Heb je naast de zanglessen nog aan jezelf “gewerkt”?
Ik heb veel workshops gevolgd om mezelf te ontwikkelen zowel als mens als met mijn stem. Mijn overtuiging is dat als je als mens goed in je vel zit en geleerd hebt met je energiestroom (bron) in je lichaam te werken, je als zanger(es) een vrij gevoel krijgt en zo mooie, open klanken te maken. Want zingen is klanken maken, verbonden met emotie met een goede ademhaling en de juiste techniek.

Wanneer ben je begonnen met optreden?
Als 19 jarige bij een jazz-combo. Toen heb ik trombonist Ruud Steegers, mijn huidige echtgenoot ontmoet. Samen met hem heb ik in verschillende bands gespeeld/gezongen. Lange tijd bij Big Bands solo en achtergrond/koorzang gezongen (daar is mijn grote liefde voor Big Band muziek ontstaan) en met mijn eigen band “Anya Nova”, met de helaas te vroeg overleden pianist Glenn Corneille, veel optredens verzorgd. We hebben twee keer een kleine tour gemaakt door Engeland.
Bij een soulband heb ik zowel backing vocals als solo gezongen; daarmee leer je stevig en krachtig te zingen. Dat is niet altijd gemakkelijk. Je moet goed je ademhalingstraining doen.

Ik heb een tijd lang koortjes ingezongen in studio’s. In de Wisseloord Studio in Hilversum met Percussionist/zanger Eddy Conard. Het nummer van Tatjana en Gerard Joling  “Can’t take my eyes of of you” heb ik voornamelijk ingezongen. Helaas kreeg je in die tijd geen royalty’s van de Sena…

Met entertainer Huub Timmermans heb ik veel podium ervaring opgedaan. We speelden tijdens heel diverse gelegenheden van bruiloften, recepties, bedrijfsfeesten, exclusieve party’s op boten etc.
Van Huub heb ik veel geleerd. Entertainen is een vak!

Met het Veronica Broadcasting Orchestra werkte ik als achtergrondzangeres bij artiesten als Tavares, The Three Degrees, Sister Sledge, Edwin Star, The Gibson Brothers, Jessie Green en The Trammps.
Allemaal idolen uit mijn kindertijd! Dat was een erg leuke tijd. We traden op door het hele land en ook op radio en tv!! Heb ik nog allemaal op dvd staan; leuk voor mijn kinderen.

Ik hoorde dat je ook als vocalcoach werkt bij musicals. Welke musicals heb je al gedaan?
Ik werk vanaf 2012 bij Stichting Muscial Stella Duce in Venlo. Ik was de vocalcoach bij de producties RENT, Bad Girls, Hairspray en Mamma Mia.
In november 2014 hebben we als jubileum productie The Sound Of Music met LIVE orkest op de planken gebracht
Verder help ik altijd mee bij de Valuas Musicals, dat is een middelbare school hier in Venlo. Veel leerlingen van de Vocalshop doen daar aan mee, heel erg leuk om te doen!

Treed je veel op me je leerlingen?
De optredens met de leerlingen van de Vocalshop vind ik erg leuk en vooral spannend. Je ziet de leerlingen iedere keer in hun performance groeien! Op het einde van iedere show zing ik soms even mee; dan is het feest en staan alle deelnemers op het podium; blij en opgelucht dat ze weer een goed optreden hebben gedaan.
Organisatoren van allerlei evenementen weten de Vocalshop inmiddels te vinden. We worden voor veel leuke en leerzame optredens gevraagd.

Je bent ook dirigent van senioren poprock koor Forever Young.
Hoe is dat tot stand gekomen?
In januari 2013 ben ik , geïnspireerd door de Amerikaanse documentaire over het  Young@Heart chorus , in Venlo gestart met het senioren poprock koor Forever Young. Na een project van 8 maanden hebben ze hun vuurdoop gekregen  met een optreden op het Vriendenpodium bij de ZomerParkFeesten in Venlo. Aangemoedigd door publiek, familie en vrienden werd na dit zeer geslaagde optreden spontaan besloten door te gaan en de groep uit te breiden!

Dat er na je 65-ste levensjaar nog veel soul, lef en power in je lijf kan zitten, bewijst dit koor van inmiddels 45 senioren. Hun gemiddelde leeftijd is 73, maar ze zijn nog lang niet uitgezongen. Forever Young heeft een verrassende repertoire bestaande uit pop- en rockklassiekers. Het zijn allemaal heerlijk swingende zangers en zangeressen en ze worden  begeleid door een live-band met eveneens ‘senior musicians’ . Op deze manier blijven ze jong en fit! Of zoals Bob Dylan het zo mooi verwoord: "May you stay forever young!" We kunnen trouwens nog mannen en sopranen gebruiken! Dus als je iemand kent, laat het weten…

Wat zijn je plannen met de Vocalshop? 
Ik ben een tevreden mens. Zanglessen geven, optreden met de leerlingen en met Forever Young, lesgeven bij Stichting Musical Stella Duce, workshops geven aan koren of andere geïnteresseerden. Ik vind het allemaal heerlijk om te doen.

Ook heel erg bijzonder is dat er oud-leerlingen van de Vocalshop op vakopleidingen zitten of reeds zijn afgestudeerd. Als zij workshops geven aan mijn huidige leerlingen is de cirkel weer rond en ben ik heel erg trots!